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Sergio Benchimol

multi-instrumentalist / composer / producer


A Drop in The Ocean (An Ocean in A Drop) - 2004

Sergio Benchimol is from the galaxy of those musicians who keep the contemporary progressive scene honest and, therefore, viable. "A Drop in the Ocean" is a top quality album. Listening to this album tests your ability to comprehend the depth of music regardless of any personal affection towards one or another genre. I wholeheartedly recommend it to all the open-minded connoisseurs of progressive music.


::: Top-20, 2004 :::

Prolusion. The full title of this CD is "A Drop in the Ocean - An Ocean in the Drop". To all appearances, this is Sergio Benchimol's first solo album or, rather, first project, for which he wrote all the music, but it's also clear that he is the musician who is well known for a long time in the Land of the Magic River, Brazil ("where there are many, many wild monkeys" as the archaic Russian expression goes).

Synopsis. Like all the true music lovers, I've heard thousands of musical works, most of which, of course, concern Progressive Rock and related genres. While often thinking that there is hardly anything else in these spheres that would astonish me very much, I feel really happy each time it happens, which is, thankfully inevitable, even if it happens not nearly as often as at the time of my youth, which is logical. All this leads me to write the following phrase, regardless of how trivial it would sound. This 77-minute album has in many ways become a revelation for me. Sergio's musical horizons are just exceptionally broad and cover probably all the existent directions of serious music, which, however, wouldn't be enough to surprise me out of the context of originality. But it's here: most of the compositions are marked with signs of innovation, which has always been a signature of >Fifth Element. Indeed, there is the connection between the title of the album and its contents. The first eight tracks consist exclusively of acoustic textures, and the band sounds here like a small Chamber Rock orchestra, while most of the further compositions are made up of mixed, acoustically electric fabrics. However, the album can be divided into two halves only conditionally, and I'll point this out below. The contents of the first half (tracks 1 to 8) have been totally composed and are submitted to the laws of a symphonic harmony. Well, there are some improvisation-like sounding solos, but only in places, and what's central, they concern only quasi-Jazz-Fusion. The basic components are European Classical music, Art-Rock, and kind of a universal folk music with only Indian (on a few tracks with Sitar at the helm), Jewish and Spanish tunes being sometimes perceptible. A very similar situation we have on the last five tracks, even though there also are solos of electric guitar and synthesizer. Another composition on the album's conditional second half that contradicts the aforementioned conception is Exodus, which, as well as Toca de Cigarra, is a pure chamber Classical music. On the other tracks the band presents a full-fledged 'Rock' sound, trying many different things: from a harsh RIO on Falling Times, through Space Fusion on the title track, to Jazz-Fusion, this time of a purely improvisational harmony, on all the remaining tracks. Sergio is a really versatile multi-instrumentalist, and his virtuoso solos on acoustic guitar, piano, and a wide variety of the other instruments take usually the center-stage, around which we have swirling solos by the other musicians playing various wind instruments, violoncello, acoustic drums and percussion. While with many beautiful melodies, the music always remains profound, is alien to any affectation and doesn't condescend to brightness, not to mention flashiness. Finally, it needs to be mentioned that a few tracks: Jardim das Delícias, Estrelas do Amanhecer, The Hunt and Falling Times contain some vocals with lyrics in Portuguese and English.

::: VM: October 7, 2004 :::

A Drop in The Ocean_booklet
A Drop in The Ocean_CD back

Non si può negare che, quando si ascolta un album odierno di rock sinfonico, capita fin troppo spesso di rimpiangere il formato dei vecchi LP attraverso cui era possibile condensare, in una quarantina di minuti, il meglio che un artista era in grado di offrire.

Oggi - diciamoci la verità - i numerosi cd del genere che superano abbondantemente l'ora di durata finiscono con l'essere seguiti con la dovuta attenzione solo fino ad un certo punto e raramente si riesce ad andare fino in fondo senza che affiori un po' di noia. Ma c'è sempre l'eccezione che conferma la regola. E questo lavoro del musicista brasiliano Sergio Benchimol ne è un esempio eclatante. Quasi un'ora e venti di sublime prog dalle radici romantico-sinfoniche eseguito con classe e passione in diciannove composizioni di grande livello qualitativo! Benchimol, che canta e suona piano, viola, chitarra, basso, tastiere, sitar e violino, coadiuvato da un buon numero di musicisti davvero in gamba, va infatti ad esibirsi in un progressive di incredibile eleganza. Mantiene sempre una certa distanza dalle pomposità e dalle sonorità molto maestose che i numerosi gruppi di rock sinfonico in circolazione tendono ad evidenziare e punta, piuttosto, a sviluppare una serie di brani di incredibile raffinatezza. Principalmente strumentale, "A Drop In The Ocean, An Ocean In A Drop" riesce a distinguersi dai prodotti simili per le meravigliose combinazioni semiacustiche, per il gusto di arrangiamenti sufficientemente articolati, ma deliziosi per l'orecchio, per il romanticismo sereno, per la varietà di influenze che includono il rock progressivo degli anni '70, ma anche la musica classica e barocca, il folk, il jazz, la musica sudamericana, accenni d'oriente (quando emerge il sitar)… Così, è possibile ascoltare le delicate note della chitarra e del piano fondersi con altri strumenti classici quali flauto, oboe e archi. Ma anche un sound a cui siamo più abituati, guidato da Mellotron e Moog, senza dimenticare alcuni funambolici intrecci tra i vari strumenti, nei quali spicca un magnifico uso, a cavallo di stili diversi, del flauto e del sax. Vorrei scrivere tante altre cose su questo album davvero splendido, ma in casi del genere mi sembra che ogni parola in più sia superflua, vista la bellezza del cd che vi invito caldamente a cercare. Affascinante e speciale è dir poco!


::: Peppe Di Spirito,, 2007 :::

On this, his second solo album, Brazilian symphonic progressive composer and guitarist, Sergio Benchimol, is joined by a large array of friends. Ciclos Imaginários is an excellent selection of mostly classically styled progressive instrumentals, typical of the style made so famous by Quaterna Requiem, Semente (of which Sergio is a member), Bacamarte and Sagrado. The album follows a Brazilian tradition for richly embroidered musical tapestries woven with acoustic and electric guitars, flute, sax, strings and keyboards.

The pastoral "Terral 2" is followed by the lilting and playful, summery composition that is "Oregon Mountains". David Ganc's jittery flute creates images of dancing butterflies while the violin and acoustic guitar evoke pollen and seeds floating through sunny skies. "Daqui Prali", a beautiful wistful song, features a crystalline acoustic guitar, soft vocal and eloquently expressive viola and violin. Breathy flute joins in later as the song changes to a smoochy romantic air.

Some of the jazz influences on his first release appear on "Depois da Praia" as David Ganc switches to sax for a slow burning opening. A sudden tempo switch midway brings in violin as a rockier beat develops with the violin, sax and, later, Carlos Prazeres' oboe hopping in and out in a delightful exchange of leads. Shadow Valley has a moderately darker feel to its rather film-track styled orchestral arrangement although there is a healthy drop of humor to the piece as if the composer were poking fun at people's unnecessary fears of the unknown.

A pretty piano glissando starts the final, and longest, composition "Cíclos". Violin and oboe join in as the instruments merge and cool in a cauldron of sound. A beat develops and the instrumental brew comes to the boil. This is the most complex and interesting work on this album and highlights the cleverness of composition as well as the artistic beauty of which Sergio is capable. The track makes use of semitones and adventurous chord progressions amid more of a jazz framework than its predecessors with a number of deft time changes and tempo variations. As with most of the album, it is the work of David Ganc and Carlos Prazeres which is the most dominant with Sergios's guitar being understated if not completely absent as he takes on piano on this piece. Anyway, a brilliant finish to a top notch album.

Added: June 10th 2008
Reviewer: Richard Barnes
Score:  ✩ ✩ ✩ ✩

Multi-instrumentalist Sérgio BENCHIMOL is quite well-known on the Brazilian prog scene. He played with symphonic prog band SEMENTE in the early 70s and with mellow jazz band TRUE ILLUSION among others. On his only album, he handles piano, viola, guitar, bass, Mellotron, Moog, sitar, tubular bells and vocals. He is deftly surrounded by flautist David Ganc whose instrument dominates many of the album's tracks; Ganc also plays alto, sporano and tenor saxes. Finally, cellist Luciano Vaz and oboe player Carlos Prazeres complete the line-up.

The 2004 album "A Drop in the Ocean, an Ocean in a Drop" is a delightful collection of 19 melodic and mostly instrumental music; it's a mixture of prog rock, folk, world and jazz fusion. The first half of the album has a more refined, relaxed atmosphere, almost a chamber orchestra feel whereas the second is rockier and jazzier. This is upbeat, breezy material, not anywhere near bombastic or intense, and where the ever-present melodious flute of David Ganc takes center stage. The moods are many and varied, the compositions relatively simple, featuring ethnic influenced melodies over repeated progressions of two or three chords and a couple of solos or melodic breaks. Vocals are rather sparse and non-intrusive, sort of mixed in with the sound.

Fans of CAMEL, FOCUS, GOTIC, JADE WARRIOR, those who like SOLARIS's side project "Musical Witchcraft", in fact anyone who appreciates melodic flute should definitely lend BENCHIMOL an ear. or two.

: : : Lise (HIBOU), CANADA : : :

Ciclos Imaginários (2007)


Ele é fundador da banda de rock progressivo – Semente - lançou um disco de estúdio e um CD/DVD gravado ao vivo no Museu Nacional de Belas Artes no Rio de Janeiro. Fundou também o grupo instrumental True Illusion - com dois discos lançados, sendo um ao vivo e, um DVD ainda inédito -  grupo que foi revelação do ano de 2000, no segmento instrumental. Os dois grupos tiveram seus discos indicados para concorrer o prêmio (Laras), uma espécie de Grammy Latino. Em 2004, ele lança, em carreira solo, o bem sucedido “A Drop In The Ocean, An Ocean In A Drop” onde obteve boa aceitação da imprensa.

Em tempo: Ele arremessa “Ciclos Imaginários”, disco totalmente autoral onde conta com participações e produção requintada. Em entrevista exclusiva, o músico, compositor e surfista nas horas vagas, fala do mais novo trabalho. Com vocês! Sergio Benchimol!

::: Por Elias Nogueira :::

 Como foi feito o repertório?

É uma mistura de idéias antigas com composições novas que combinam bem entre si e que refletem momentos bem pessoais de minha vida.

 “Ciclos Imaginários”. Como foi escolhido o título? A partir do título da última música composta para piano e grupo. A música remete às diversas fases da vida. Da infância a maturidade, em ciclos imaginários.

 Ótimos músicos. David Ganc, Eduardo Morelenbaum, Jessé Sadoc, Rafael Barata, Lui Coimbra, dentre outros. Como você reuniu todos num único disco?

Na verdade é uma continuação do disco anterior. Fui aluno e sou amigo do David há muitos anos. Os músicos foram indicações dele, com exceção do Rafael Barata que toca comigo há alguns anos

 Inspiração para a criação.

Toda inspiração vem do prazer de tocar. Se não há prazer em tocar,  não rola.

 O que diferencia “Ciclo Imaginários” do anterior “A Drop In The Ocean, An Ocean In A Drop” de 2004?

Este disco é totalmente acústico com arranjos de quarteto de cordas e sopros. Nele toco dois instrumentos, violão e piano.

 Fale-me, um pouco como foi feita a produção.

As gravações começaram logo que terminei o “Drop In The Ocean”, ainda em 2004.  A partir das gravações vieram os arranjos, mixes etc.. De acordar com a disposição e disponibilidade de tempo e sem stress.

 Você foi integrante de duas bandas (True Illusion e Semente) que chegaram a fazer um reboliço no Rio de Janeiro, lançando discos e DVDs. Pretende lançar mais coisas dos grupos, ou virou passado?

Pretendo lançar o CD/DVD do True Illusion com Márcio Montarroyos que não foi lançado na época.

 Faixa a faixa.

 Terral II.

A fonte de inspiração foram os dias de surf, com aquele vento terral soprando, sol e altas ondas levando a pessoa a sentir a presença do criador na sua obra, o que nos dá uma alegria interior e uma gratidão por viver esses momentos.

 Oregon Montains.

Idem em relação às montanhas. Principalmente as nossas montanhas cariocas da Mata Atlântica.

 Daqui pra li.

Um momento de introspecção. Pra quem está num momento de solidão se fixa no dark side da vida mas depois se toca  e percebe que nunca estamos completamente sós. Nada como um bom som para levantar o astral.

 Depois da Praia.

Essa faixa e a anterior estão ligadas. Se na primeira a referência é pessoal, essa é coletiva. Trata da percepção de um momento especial que está por vir em que todos vão sacar que o grande lance, é viver em paz. O que um dia de praia não faz...

 Shadow Valley.

A curtição do stress, da tensão, num naipe de sopros excepcional, solos de trompete, violino e sax da pesada. Um dia de surf com mar gigante e muita adrenalina.


Já falei no inicio. Vale destacar o arranjo num clima que me lembra os bons momentos de Charles Mingus

 Haverá show de lançamento?


Tsion (2012)

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